karl-henrik pettersson

karlhenrikpettersson.se

Filosofiska tankar om företagande och ekonomi

Vilket samhälle vill vi ha? Hur mycket marknad? Hur mycket politik? Varför dessa ekonomiska orättvisor?

USAs politiska kris (5): Medelklassens reallöner har stagnerat

Douglas A. Kass, en amerikansk bloggare, myntade för några månader sedan begreppet screwflation. Apropå 1970-talets tal om stagflation, en ekonomi kännetecknad av både stagnation och inflation samtidigt, den sämsta av världar, tyckte han att eftersom den amerikanska medelklassen nu under flera decennier, grovt sett sedan början av 1970-talet, blivit ekonomiskt klämd (”screwed”) mellan låga reallöneökningar och ökad inflation, var det befogat att tala om screwflation. Det tyckte uppenbarligen många var ett uttryck som sa något väsentligt om dagens amerikanska ekonomi. Så begreppet screwflation lever vidare.

Är det rätt att säga att den amerikanska medelklassen har haft en svag reallöneutveckling under senare decennier? Svaret är ja. Den här figuren (Källa: Houseold income in the United States, klicka för större bild) visar de amerikanska hushållens reala inkomstutveckling före skatt under perioden 1967-2003. Den röda kurvan längst ner visar utvecklingen för de 10% fattigaste familjerna, den tegelgula översta kurvan visar hur inkomsterna för de rikaste 5% av familjerna har utvecklat sig. Och däremellan finns alla andra. Den tredje kurvan nedifrån räknat (50th percentile) visar inkomstutvecklingen för genomsnittet av amerikanska familjer. Det räcker med en snabb blick på kurvan för att inse att inkomstutvecklingen för just den gruppen mer eller mindre stått stilla sedan slutet på 1960-talet. Eller nästan stått stilla. I absoluta dollar ökade inkomsten för genomsnittsfamiljen mellan 1967 och 2003 från $33 000 till $43 000 (räknat i 2007 års priser). Det motsvarar en årlig real inkomstökning före skatt på 0,85%. Det är inte mycket när man vet att under samma period har BNP per capita i reala termer ökat med åtminstone 3% per år. Det antyder en kraftig omfördelning av tillväxten inte bara inom löntagarkollektivet (som vi alltså kan se har skett) utan också från inkomst till kapital.

Tittar vi stället på de disponibla inkomsterna (inkomsterna efter skatt) är det, föga förvånande, de rikaste hushållen som ökat sin andel av mest. Alla andra har fått se sin del minska i reala termer. Det visar den här figuren. (Källa: Mother Jones, klicka för större bild) Under de gångna tre decennierna, från 1979 fram till 2007, har hushållen med de 20% högsta inkomsterna fått en ökad andel av förädlingsvärdet medan alla andra har fått se sin andel sjunka. Det är två faktorer som samverkat, både inkomsterna av tjänst och av kapital har stigit för de rikaste. Eller uttryckt på annat sätt. Under perioden från 1979 fram till idag har, det kan vi utgå från, kapitalandelen i den amerikanska ekonomin stigit, med andra ord vinsternas andel av förädlingsvärdet har ökat på lönernas bekostnad, och eftersom ganska säkert många av dem som finns i gruppen med de högsta inkomsterna av tjänst också är ägare och får inkomst av kapital har de kunnat tjäna på både gungor och karusell.

Man skulle kunna tycka att ”so what”! De flesta vet att inkomstklyftorna i USA har vidgats under senare decennier. Men det är inget som kan viftas bort som oväsentligt. Det är allvarligt för vilket land som helst om medelklassens reallöner under lång tid står stilla samtidigt som överklassens inkomster ökar, det kan man intuitivt förstå. Benjamin Friedman, ekonomhistoriker vid Harvard, har visat att under sådana perioder tenderar det amerikanska samhället att bli politiskt turbulent med mycket ideologi, populism och beslutsförlamning. Exakt det vi kan iaktta i USA idag. Jag skall senare återkomma till honom.

Det finns en annan aspekt på frågan. Alldeles bortsett från om inkomstskillnaderna i ett land har ökat över tiden eller inte, säger forskningen idag att vid varje tidpunkt finns ett klart samband mellan inkomstskillnaderna och de sociala förhållandena i landet. Ju vidare spännvidden i inkomst är i landet, desto fler sociala problem har landet – allt när jämförelsen görs med andra länder.

Epidemiologerna Richard Wilkinson och Kate Pickett har i sin bok The Spirit Level visat på de här sambanden, och gjort det på ett sätt som i varje fall övertygat mig. Figuren (klicka för större bild) är hämtad från boken (s 20). Bilden visar hur ett index för ett antal sociala problem och hälsoförhållanden i olika länder samvarierar med graden av inkomstskillnader i dessa länder. Om detta är den sammanfattande bilden, redovisar författarna också hur det ser ut för en mängd olika sociala parametrar mera specifikt – spädbarnsdödligheten, den förväntade livslängden, graden av fetma, kvinnans ställning, hur mycket psykisk sjukdom som finns, droganvändningens omfattning, antal personer i fängelse, ungdomars läsförmåga, antalet avhopp från skolan, mängden tonårsfödslar etc. För alla dessa gäller att ju större inkomstgap ett land har mellan rik och fattig (relativt andra länder), desto större är problemen.

Problemet för USA är att landet hamnar högt upp till höger i samtliga de diagram som författarna redovisar, alltså för samtliga de sociala parametrar som jag just nämnde (och för några ytterligare). Det är med andra ord en position som berättar att jämfört med de övriga högt utvecklade länder som ingår i redovisningen har USA större inkomstskillnader och (följaktligen) större sociala problem. De nordeuropeiska länderna, och påfallande ofta finns Sverige med, hamnar utan undantag i den andra änden av diagrammen – den med relativt sett små inkomstklyftor och små sociala problem. Där finns ofta också Japan.

Ett par ytterligare iakttagelser är värda en kommentar när vi talar om USA. Forskare vid London School of Economics har i en studie av förhållandena i ett antal västländer länder, däribland USA, visat att det finns ett samband mellan inkomstskillnader och social rörlighet. Med social rörlighet menas då hur lätt eller svårt det är för en individ att inkomstmässigt bryta sig loss från sin föräldragenerations inkomstförhållanden. Det är inget omfattande material och resultaten måste värderas därefter men det man kan se är uppseendeväckande. USA (och England) har markant lägre social rörlighet än de övriga länderna i undersökningen (Norge, Finland, Sverige, Tyskland, Kanada). Den europeiska myten om USA har sedan Alexis de Tocqueville skrev om sin USA-resa på 1830-talet varit myten om möjligheternas land, ett land där vem som helst genom hårt arbete och idoghet kan nå hur långt som helst, själva sinnebilden av hög social rörlighet. Den här studien slår in en kil i den sagan. Det verkar som om USA idag är ett land där det, tvärtemot det de Tocqueville kunde se, är svårare än i Europa att klättra uppåt på den sociala stegen.

Den andra iakttagelsen gäller sambandet mellan arbetstid och inkomstskillnader. Det är väl känt att amerikanarna i genomsnitt arbetar fler timmar per år, och tar ut mindre semester än den genomsnittlige västeuropén (vilket för övrigt också, allt annat lika, förklarar en del av USAs höga relativa BNP-tillväxt). Wilkinson och Pickett diskuterar den frågan i sin bok och finner att även här finns ett klart samband med hur stora inkomstskillnaderna är, ju vidare  inkomstgapet är mellan fattiga och rika i landet, desto längre årsarbetstid tenderar landet ha när det jämförs med andra länder. Man skulle alltså kunna säga att ett av skälen, och kanske ett avgörande skäl, till varför amerikanarna arbetar så mycket är att de lever i ett land med stora relativa inkomstskillnader.

Vad det beror på? Ja, det är, menar författarna, samma logik och drivkrafter som verkar för alla de sociala parametrarna –spädbarnsdödligheten, den förväntade livslängden, graden av fetma, kvinnans ställning, hur mycket psykisk sjukdom som finns etc. Och också för arbetstidens längd. Vi människor är svaga käril i meningen att vi ständigt jämför oss med andra. Och svenskar jämför sig i första hand med svenskar, amerikanare med amerikanare etc. Utfaller inte den jämförelsen till vår fördel känner vi oss i bästa fall bekymrade men fast beslutna att göra något åt läget (till exempel genom att arbeta mera), i sämsta fall känner vi oss förtvivlade, desperata och bildligt talat inlåsta (och tar till droger eller äter för mycket skräpmat och blir tjocka eller gör något annat destruktivt). Och ju vidare gapet är mellan fattiga och rika i ett land, och de största inkomstskillnaderna i västvärlden finns i USA, desto mer förstärks dessa känslor, och desto mer urholkas förtroendet mellan människorna i landet.

En sak till sist. Det finns politiska verktyg att ta sin an problemet med stora inkomstskillnader. De länder som har små inkomstklyftor i Wilkingsons och Picketts studier är så gott som alla välfärdsstater i den mening Sverige är en välfärdsstat. Där finns en stor gemensam, skattefinansierad sektor som genom egen produktion av välfärdstjänster (typ de svenska landstingens vårdcentraler och sjukhus) och socialförsäkringar i praktiken omfördelar från rik till fattig. Och det används ofta andra omfördelande instrument, till exempel progressiv inkomstbeskattning. Det tankeväckande är att välfärdsstaten som modell inte är utan undantag. Japan är ett land med små inkomstskillnader men utan att vara välfärdsstat i europeisk mening. I själva verket är Japans ”government” en av de minsta bland OECD-länderna om den mäts som andel av BNP, mindre än USAs. Det borde uppmuntra de amerikanska politiker som vill göra något åt inkomstorättvisorna i landet. Det är bara det att den japanska modellen bygger på att det är små inkomstskillnader helt allmänt i landet, och att människorna tycker att det skall vara så. Det låter inte särskilt amerikanskt.

Litteratur:
Wilkinson, R. & Pickett, K., (2009), The Spirit Level, Penguin Books, London

  • Facebook
  • Twitter
  • Print
  • email
2011-07-05

99 Kommentarer

  1. Acheter m̩dicaments sans ordonnance sur internet https://edpharmacie.pro/# РPharmacie en ligne livraison gratuite

  2. Pharmacie en ligne livraison 24h Pharmacies en ligne certifiГ©es or pharmacie ouverte 24/24
    http://bargeronphotography.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=edpharmacie.pro Pharmacie en ligne livraison gratuite
    Pharmacie en ligne France Pharmacie en ligne livraison gratuite and Pharmacie en ligne livraison gratuite п»їpharmacie en ligne

  3. online apotheke versandkostenfrei п»їonline apotheke or online apotheke preisvergleich
    http://dougausbury.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=edapotheke.store online apotheke gГјnstig
    versandapotheke versandkostenfrei online apotheke preisvergleich and online apotheke versandkostenfrei versandapotheke deutschland

  4. Pharmacie en ligne pas cher https://edpharmacie.pro/# РAcheter m̩dicaments sans ordonnance sur internet

  5. reputable indian online pharmacy: india online pharmacy online pharmacy india
    legitimate online pharmacies india https://indiapharm.cheap/# – cheapest online pharmacy india

  6. canadian pharmacy world reviews canada cloud pharmacy or best canadian pharmacy to buy from
    http://carleeweston.net/__media__/js/netsoltrademark.php?d=canadapharm.store certified canadian international pharmacy
    [url=http://ppp.ph/jp/bin/bbs/redirect.php?u=http://canadapharm.store]online canadian pharmacy review[/url] buy canadian drugs and [url=http://cos258.com/home.php?mod=space&uid=934970]canadian 24 hour pharmacy[/url] ed meds online canada

  7. the canadian pharmacy: canadian pharmacy 24 canadian pharmacy prices
    canadian world pharmacy https://canadapharm.store/# my canadian pharmacy

  8. canadian family pharmacy: canadian pharmacy prices canadian drug pharmacy
    canadian pharmacy reviews https://canadapharm.store/# safe reliable canadian pharmacy

  9. canadadrugpharmacy com: canadianpharmacymeds com safe canadian pharmacy
    canadian pharmacy review https://canadapharm.store/# pharmacy canadian

  10. canadian pharmacy prices: canadian pharmacy near me legitimate canadian pharmacy
    my canadian pharmacy https://canadapharm.store/# legal canadian pharmacy online

  11. canadian pharmacy world reviews: medication canadian pharmacy best online canadian pharmacy
    precription drugs from canada https://canadapharm.store/# canadian pharmacy world

  12. canada pharmacy online: safe online pharmacies in canada canada pharmacy world
    best canadian online pharmacy https://canadapharm.store/# buying drugs from canada

  13. my canadian pharmacy rx: certified canadian pharmacy canadian pharmacy 24 com
    canadian pharmacy review https://canadapharm.store/# trusted canadian pharmacy

  14. best canadian online pharmacy: canadapharmacyonline global pharmacy canada
    canadian pharmacy tampa https://canadapharm.store/# pharmacy canadian

  15. mexican pharmaceuticals online: buying prescription drugs in mexico online – mexico pharmacies prescription drugs

  16. mexico pharmacies prescription drugs: buying from online mexican pharmacy – mexican mail order pharmacies

  17. canadian pharmacy online ship to usa: pharmacy canadian legit canadian online pharmacy
    canadian pharmacy no scripts https://canadapharm.store/# best canadian pharmacy to buy from

  18. legit canadian online pharmacy: canadian pharmacy 24 com canadian pharmacy meds
    canadian drug prices https://canadapharm.store/# reddit canadian pharmacy

  19. canadianpharmacyworld com: canadian family pharmacy adderall canadian pharmacy
    canadian pharmacy 24 https://canadapharm.store/# reputable canadian online pharmacies

  20. canadian pharmacy service: canadian pharmacy victoza canadadrugpharmacy com
    canada drugs reviews https://canadapharm.store/# canadian pharmacy prices

  21. Their global perspective enriches local patient care. medicine in mexico pharmacies: mexican online pharmacies prescription drugs – medicine in mexico pharmacies

  22. mexican border pharmacies shipping to usa: mexico drug stores pharmacies pharmacies in mexico that ship to usa
    purple pharmacy mexico price list https://mexicopharm.store/# – mexican online pharmacies prescription drugs

  23. indian pharmacy: canadian pharmacy india online pharmacy india
    top 10 pharmacies in india https://indiapharm.cheap/# – india pharmacy

  24. pharmacy website india: buy medicines online in india india online pharmacy
    india pharmacy mail order https://indiapharm.cheap/# – indian pharmacy paypal

  25. online shopping pharmacy india: online shopping pharmacy india top 10 pharmacies in india
    india pharmacy https://indiapharm.cheap/# – canadian pharmacy india

  26. best online pharmacy india: cheapest online pharmacy india – buy prescription drugs from india

  27. legitimate online pharmacies india: indian pharmacies safe best india pharmacy
    indian pharmacy online https://indiapharm.cheap/# – online shopping pharmacy india

  28. indian pharmacy paypal: online shopping pharmacy india online pharmacy india
    best india pharmacy https://indiapharm.cheap/# – india online pharmacy

  29. pharmacy website india: world pharmacy india online pharmacy india
    india online pharmacy https://indiapharm.cheap/# – indian pharmacy

  30. reputable indian online pharmacy: top 10 online pharmacy in india buy prescription drugs from india
    indianpharmacy com https://indiapharm.cheap/# – buy prescription drugs from india

  31. canadian pharmacy india: pharmacy website india cheapest online pharmacy india
    india pharmacy https://indiapharm.cheap/# – buy medicines online in india

  32. canadian pharmacy india: indianpharmacy com top 10 online pharmacy in india
    mail order pharmacy india https://indiapharm.cheap/# – buy prescription drugs from india

  33. pharmacy website india: top online pharmacy india best india pharmacy
    world pharmacy india https://indiapharm.cheap/# – indian pharmacy online

  34. mail order pharmacy india: indianpharmacy com indianpharmacy com
    best online pharmacy india https://indiapharm.cheap/# – indian pharmacy paypal

  35. mail order pharmacy india: online shopping pharmacy india online pharmacy india
    online shopping pharmacy india https://indiapharm.cheap/# – top 10 pharmacies in india

  36. Providing global access to life-saving medications. best mail order pharmacy canada: pharmacy com canada – canadian drugs pharmacy

  37. buy medicines online in india: world pharmacy india – buy prescription drugs from india

  38. pharmacy in canada canada ed drugs or the canadian pharmacy
    http://thehistoricaltraveler.com/__media__/js/netsoltrademark.php?d=canadapharm.store reliable canadian pharmacy
    canada pharmacy legit canadian pharmacy online and legit canadian pharmacy www canadianonlinepharmacy

  39. mexican mail order pharmacies: buying prescription drugs in mexico – mexican online pharmacies prescription drugs

  40. reputable mexican pharmacies online mexican drugstore online or pharmacies in mexico that ship to usa
    http://askbing.info/__media__/js/netsoltrademark.php?d=mexicopharm.store buying prescription drugs in mexico online
    mexican rx online mexican online pharmacies prescription drugs and reputable mexican pharmacies online mexican rx online

  41. A global name with a reputation for excellence. world pharmacy india: pharmacy website india – india online pharmacy

  42. medication from mexico pharmacy: mexican drugstore online – best online pharmacies in mexico

  43. online pharmacy india: indian pharmacy paypal – п»їlegitimate online pharmacies india

Skriv kommentar